úlcera gastroduodenal | Todo lo que debes saber

úlcera gastroduodenal

La úlcera gastroduodenal o enfermedad ulcerosa péptica, es una lesión abierta y benigna que se produce en la mucosa protectora del estómago y de la parte inicial del intestino delgado o duodeno.

Anteriormente se pensaba que el estilo de vida (estrés, dieta) y la producción excesiva de ácidos gástricos, como el ácido clorhídrico y la pepsina, eran la principal causa de las úlceras, sin embargo, ahora sólo se le considera un factor de riesgo, siendo la bacteria Helicobacter pylori una causa directa de este mal.

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Otra causa principal de esta afección es el consumo excesivo de ciertos medicamentos, como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), que alivian el dolor, la inflamación y la fiebre o las altas dosis de anticoagulantes y/o corticoides en personas mayores de 60 años con antecedentes de úlcera péptica.

Hábitos como el consumo excesivo de cafeína, tabaquismo y alcoholismo pueden generar la aparición de úlceras de estómago o complicar las lesiones preexistentes.

Síntomas de la úlcera gastroduodenal

 

Los síntomas de esta patología no son universales, se manifiestan de forma diferente en cada afectado, lo común es sentir ardor estomacal, acompañado de náuseas y acidez, o una punzada en la zona abdominal superior, que suele presentarse entre comidas con una duración variable de pocos minutos a varias horas.

Otros síntomas comunes son:

  • Anemia
  • Hinchazón.
  • Eructos
  • Inapetencia
  • Pérdida de peso.
  • Debilidad
  • En casos más graves, la presencia de vómitos con sangre.

Al ser síntomas comunes a varias enfermedades del tracto digestivo, es importante buscar atención médica para un correcto diagnóstico y tratamiento.

Diagnóstico de la úlcera gastroduodenal

En la consulta médica, el doctor realizará varias preguntas al paciente, luego de auscultarlo y completar su historial clínico, puede solicitar algunos estudios para diagnosticar una úlcera, esto es muy importante ya que de un buen diagnóstico dependerá un buen tratamiento.

La endoscopia de vías superiores es un examen que confirma la úlcera gastrointestinal, bajo sedación suave el especialista puede visualizar el revestimiento de la mucosa de las vías digestivas superiores (esófago, estómago y primera parte del intestino delgado), tomar muestras de tejido y realizar una biopsia posterior.

Hay otros procedimientos menos invasivos, pero menos fiables, con ellos no es posible practicar una biopsia al tejido, por lo que el diagnóstico no es tan confiable.

Tratamiento para la úlcera gastroduodenal

Dependiendo de factores como la edad del paciente, su estado de salud en general, alergia a ciertos fármacos, entre otros, el médico puede recetar antiulcerosos, antibióticos, antagonistas (medicamentos para reducir la producción de ácidos estomacales), protectores gástricos, cambios en el estilo de vida (consumir alimentos que se puedan digerir bien, reducir consumo de cafeína, bebidas alcohólicas o hábitos de tabaquismo).

En caso de ser originada por Helicobacter pylori, necesariamente debe tratarse con antibióticos y en casos extremos se debe tratar quirúrgicamente.

Complicaciones

 

Un paciente no diagnosticado o con un tratamiento inadecuado puede complicarse con hemorragias digestivas, perforaciones gástricas o duodenales, peritonitis y estenosis (úlceras cicatrizadas que ensanchan el intestino y ocasionan estrechez y obstrucción generando dificultad para digerir los alimentos).

¿Cómo prevenir la úlcera gastroduodenal?

 

Evitar el abuso de medicamentos, la automedicación, los hábitos de tabaquismo, alcoholismo y exceso en el consumo de cafeína.

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